Boekmarketing

Boeksigneren na lezing bij boekhandel Wagner @ Bas WarmenhovenIs desktop, not computer,” zeg ik met een Grieks accent en til mijn wenkbrauw lichtjes op om aan te geven dat dit de ontknoping van de anekdote is. De zaal buldert van het lachen. Met een glimlach neem ik een slok water uit mijn glas, want ik weet inmiddels dat dit een lach is die meerdere seconden zal aanhouden. Een van de vele die ik de komende anderhalf uur zal krijgen.

Soldatenhumor

Uit de fanmail en recensies weet ik dat Officier in Afghanistan als een humoristisch, soms zelfs hilarisch boek wordt gezien. Dat voelt vreemd, omdat ik nooit de bedoeling heb gehad om een humoristisch boek te schrijven. Ik ben geen comédienne, ik ben hooguit cynisch. In een militaire operatie zijn veel dingen zo frustrerend dat er feitelijk maar twee reacties mogelijk zijn: of huilen, of lachen. Huilen past niet bij het stoere imago van militairen (hoewel ze het stiekem wel doen, hoor), dus lachen is de geijkte reactie.

Serieus boek

Al de eerste recensent, voorwoordschrijver Jack de Vries, had het over een ‘onderhoudend en vermakelijk’ boek, ‘lichtvoetig en humoristisch’ en ‘buitengewoon grappig’. Mijn kamergenote op het werk zei zelfs na het lezen van de drukproef van zijn voorwoord: “Weet je zeker dat je De Vries niet wilt vragen om die opmerkingen eruit te halen? Je schrijft toch een serieus boek?”
Inmiddels vind ik het wel leuk. De serieuze boodschappen die ik heb komen prima over, waarschijnlijk zelfs beter dan als Officier in Afghanistan alleen maar een serieus boek was geweest. En ik moet eerlijk bekennen: het gevoel dat het geeft om een zaal aan het lachen te maken of op een andere manier emotioneel te betrekken bij je verhaal, is geweldig. Presenteren in het kwadraat.

Comedy Theater

De marketingdame van Meulenhoff schertste vrijdag dat ze “dan maar moest gaan proberen om me het Comedy Theater in te krijgen”. Het theatergaande publiek zou dat waarschijnlijk best leuk vinden. Soldatenhumor in het theater: in elk geval een unieke manier om mensen bekend te maken met het militaire vak en alles wat daar bij komt kijken.

 

Directeur van een theaterbureau? Activiteitencoördinator op zoek naar sprekers? Eigenaar van een boekhandel? Ik kom graag langs om lezingen te geven over Officier in Afghanistan. Die schijnen niet alleen inhoudelijk goed te zijn, maar ook nog humoristisch, heb ik me laten vertellen.

logo omroep venrayOm half tien vanochtend belt radio-interviewer Boudewijn de Hen op. “Hallo Esmeralda, leuk je weer aan de telefoon te hebben,” zegt hij.

We hebben gisteren ook al even gesproken over wat de bedoeling van het interview voor Horizon van Omroep Venray is. Een van de uitkomsten van dat gesprek was dat het fijn zou zijn als ik via een vast toestel gebeld kon worden. Daarom zit ik nu, op mijn onderzoeksdag, op de kamer van een collega van de KMA bibliotheek met een aankondiging op de deur “Niet storen. Radio-opname aan de gang”.

“We gaan nu de opname maken voor de uitzending over twee weken, van 27 juni om 18:00 uur. Ik ga je dus zo meteen begroeten met een ‘goedenavond’ en ik ga je aanspreken met ‘u’.”
Hij telt terug van 3 naar 1. “En zojuist hoorde u de Gipsy Kings. We gaan nu praten met mevrouw Kleinreesink, de schrijfster van Officier in Afghanistan. Goedenavond mevrouw Kleinreesink.”

“Goedenavond,” antwoord ik om 09:41 uur.

Altijd leuk, zo’n kijkje achter de schermen van de radio. Niets is wat het lijkt. Het is net Defensie.

Het radio-interview is op 27 juni als derde item tussen 18:00 en 19:00 uur live te beluisteren op de website van Omroep Venray.

Voor mensen die een kijkje achter de schermen van Defensie willen nemen is het boek Officier in Afghanistan. Achter de schermen van onze militaire missie wellicht een aanrader.

Een auteur die met een afslankboek enkele dagen op de Huishoudbeurs stond, bekende aan Intermediair nauwelijks boeken te hebben verkocht tijdens de signeersessie. Vijf waren het er, geloof ik. Vreselijk lijkt me dat. Het is niet het enige horrorverhaal dat ik gehoord heb over auteurs die bij signeersessies zielig alleen in een hoekje wachten op klanten die niet of nauwelijks komen.

Horrorscenario

Aanstaande zondag ben ik aan de beurt voor mijn eerste signeersessie. Om een dergelijk horrorscenario te voorkomen, hebben de promotiedame van Gianotten Selexyz en ik een strategie bedacht die zo leuk is dat klanten vanzelf de winkel in gaan komen om Officier in Afghanistan te laten signeren, hopen we.

Foto’s, voorlezen en signeren

De Selexyz in winkelcentrum De Barones in Breda is een prachtige open winkel, met veel glas. We gaan het winkelend publiek dus eerste met beelden binnenlokken: foto’s van Afghanistan. Die beelden worden ondersteund met geluid: ik ga teksten voorlezen uit mijn boek die gebaseerd zijn op de foto’s, iets wat ik als voice-over natuurlijk erg leuk vind om te doen. Het publiek kan gaan zitten op een paar stoelen, maar de drukke winkelaar kan ook blijven staan. Voor diezelfde drukke winkelaar houden we de voorleessessies kort: maximaal 15 minuten, om daarna direct over te gaan op het signeren van boeken.

Sprookje

Mij klinkt het als een enorm leuk concept in de oren. Ik hoop dan ook, net als tijdens de boekpresentatie, met een lamme hand van het signeren weg te kunnen gaan. Dus: mocht u koopzondag 3 juni tussen 14:30 en 16:00 uur iets leuks willen doen in Breda, kom dan langs bij Gianotten Selexyz in winkelcentrum De Barones. Het wordt een signeersessie als een sprookje!

“Esmeralda, Knevel en Van den Brink gaan je vandaag bellen voor een voorgesprek,” schrijft de marketeer van Meulenhoff. “Zo’n voorgesprek is heel belangrijk, want dan kijken ze of je een goed verhaal hebt. Doe je best.” Blij dat er dus gelukkig helemaal geen druk op dat gesprek zit, wacht ik tot ik gebeld wordt. Lees verder

Sinds vandaag ben ik niet meer de enige die met autoreclame voor Officier in Afghanistan rondrijdt, ook collega Rene heeft zijn bus ermee behangen.

Zoals beloofd: voor de militaire spotters: als u ‘m spot onderweg en u stuurt mij een mailtje of een tweet (@EKleinreesink), dan stuur ik u het hoofdstuk ‘De Engelse Kolonel’ uit Officier in Afghanistan. Hierbij de foto’s:

Bestel een gesigneerd exemplaar

Archief

Categorieën